[Conversando sobre los bosques andinos] 5 datos para conocer Los Andes, la región más biodiversa del mundo

El pasado 24 de junio se realizó el Conversatorio sobre Bosques Andinos, organizado por el Programa Bosques Andinos en Antioquía, con la participación de Ana María Benavides, líder de conservación del Jardín Botánico de Medellín y María Patricia Tobón, facilitadora del Programa Bosques Andinos en Colombia.

A lo largo de Suramérica se encuentran Los Andes, la cadena montañosa más larga de la Tierra, con más de 7.000 km de extensión. Estos son algunos datos para conocer por qué los Andes se consideran una de las regiones más especiales, biodiversas y multiculturales del mundo.  

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¿De dónde surgen Los Andes? Esta imponente cordillera es resultado del choque colosal entre las placas tectónicas de Nazca y Sudamericana. Su surgimiento ha permitido una amplia captación y distribución de agua en la región que abarca.  

Desde las cumbres nevadas, de hasta 6.000 metros de altura, bajan corrientes que recorren diversos bosques y poblaciones, para finalizar en el océano Pacífico y Atlántico.  

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Los Andes son la columna vertebral de América Latina que se extiende de norte a sur a través de 7 países: Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Argentina, Chile.  

A lo largo de su recorrido forma un altiplano continuo en el borde occidental de América del Sur que se ha convertido en un amplio corredor biológico sobre el que transitan felinos, aves y otros grupos de animales. Al mismo tiempo, Los Andes son un corredor cultural que nos conecta como pueblos andinos, mucho más fuerte que las fronteras geográficas entre los países que abarca.  

Fuente: Patricio Valderrama 2019, a través de Twitter 

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Los Andes del norte y centro abarcan más de 133 ecosistemas distintos, formados a partir de la elevación sobre el nivel del mar, la diversidad de pisos térmicos y condiciones atmosféricas únicas.  

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Los andes tropicales (norte y centro) son considerados la región que alberga la mayor riqueza y diversidad biológica en la Tierra: centenares de aves, árboles, mamíferos, flores, anfibios e insectos sólo habitan en esta región del planeta gracias a sus características únicas que brindaron oportunidades para importantes procesos de especiación y adaptación biológica. 

En cuanto a flora, se estima que alrededor del 25% de la diversidad de plantas a nivel mundial se encuentra en la región andina tropical.  

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Los Andes, hogar de los Bosques de Nubes: En los andes tropicales, las nubes se forman entre los 2.000 y los 3.000 msnm, en una franja de condensación donde las copas de los árboles actúan como represas de agua.  

A este ecosistema de árboles que atrapan y destilan neblina se les llama Bosques de Nubes, y son uno de los mayores productores de agua dulce de la región andina. Esta capacidad para captar el agua de las nubes y producir abundante agua dulce es una de las características más importantes de los páramos y los bosques de neblina. 

Foto: Daniel Mulhemann- Támesis, Antioquia 

En el siguiente video, podrá volver a ver el conversatorio y conocer más sobre estos maravillosos ecosistemas.

Fuentes:  
Andean Forests (2020). Disponible en: https://www.andeanforests.org/ 
Conferencia “Bosques Andinos”. Transmitida el 24 de junio de 2020 a través de: https://www.youtube.com/watch?v=rHPkUBpz8tE 

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